Rambler's Top100

Предки слонов

Предки слоновМеждународная группа ученых, исследовав зубную эмаль древних хоботных животных, доказала, что древние предки современных слонов жили в пресной воде.
Объектом изучения ученых стали два древних предка слонов - меритерия и баритерия, проживавшие свыше 37 млн лет назад на территории современной египетской пустыни Фаюм и по внешнему виду напоминающие стройных родственников сегодняшних азиатских слонов.
Исследовав изотопы зубной эмали меритерия, ученые сделали вывод, что это существо было полуводным млекопитающим и проводило большую часть времени в воде, поедая пресноводные растения.
Руководитель исследования, специалист факультета наук о земле Оксфордского университета - Александр Лиу, заявил: «Как показали молекулярные исследования, современные слоны имели общих предков с животными из отряда сирен - ламантинами и дюгонями». По его словам, генетический анализ показал, что слоны могли иметь предка, который обитал в воде, и «мы хотели знать, являлся ли меритерий или баритерий этим полуводным предком». «К сожалению, сохранилось лишь немного останков скелетов первых слонов. Поэтому вместо того, чтобы изучать их кости, мы исследовали химический состав их зубов, чтобы определить, чем они питались и как жили», - пояснил ученый.
Лиу вместе со своими коллегами анализировал соотношения изотопов кислорода и углерода, содержащихся в зубной эмали животного. Изотопы углерода могут дать зацепки при определении диеты животного, а происхождение изотопов кислорода, обнаруженных в зубах, связано с водоемами, расположенными в этой местности. Разные соотношения этих элементов у млекопитающих указывают, в том числе, на тип окружающей среды, в которой жили эти животные.
Следующий шаг - провести подобное исследование в отношении других предков слонов, чтобы определить, когда произошел их переход с водной на земную среду обитания.
Фото Daily Telegraph
  • 0
Информация
Посетители, находящиеся в группе Гость, не могут оставлять комментарии к данной публикации.